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Preservación del agua, flora, fauna y del medio ambiente en Venezuela

 

Primeras Fotos en el Mundo de los Tetra Diamantes en su hábitat Natural

Ivan Mikolji

Tetra Diamantes venezuela

Para ver el primer video subacuático de los tetra diamantes en su hábitat natural haga clic aquí.

 

Cuando uno piensa de los peces de agua dulce (continentales) que están al borde de la extinción en sus hábitats naturales, las especies que tal vez te vienen en mente son los Panaque suttonorum de Venezuela o el Hypancistrus zebra de Brasil, pero tal vez nunca les pasaría por la mente el Moenkhausia pittieri, pez endemico de Venezuela que se tiene comúnmente en el hobby del acuarismo y se le da el nombre común de Tetra Diamante. Aunque este pequeño characiforme es muy prolífico y se puede criar muy fácilmente en peceras, está desapareciendo de nuestros ríos Venezolanos.

 

Tetra Diamantes habitat

 


Los peces ornamentales conocidos como tetras pertenecen a la tribu de los Tetragonopterini, que incluye géneros como Astyanax, Briconamericus, Hyphessobrycon, Paracheirodon y Moenkhausia. Este grupo se caracteriza por tener una fila interna de dientes desde la premaxilla compuesto por cinco o mas dientes de cada lado. Otras características son un gran hueso suborbital bajo el ojo, con el área parcialmente sin escamas, y la falta de una quilla ventral.

El Genero Moenkhausia, nombrada en honor al Zoólogo William J. Moenkhaus, puede ser distinguida por una maxila fuertemente dentada y por tener escamas desordenadas antes de la aleta dorsal sin formar una línea (línea predorsal irregular). Por lo menos un cuarto de la aleta caudal contiene escamas y el cuerpo contiene escamas ctenoides (las escamas tienen pequeñas espinas en su superficie) que se sienten como papel de lija si se les pasa los dedos desde la cola hacia la cabeza. Los M. pittieri fueron  nombrados (dedicados) en honor al Biólogo Henri F. Pittier. Una característica distintiva de esta especie es que su cuerpo está cubierto de escamas iridiscentes. En su estado salvaje sus aletas dorsales y anales presentan una coloración violeta, el pedúnculo caudal amarillento y su aleta dorsal algunas veces presenta una línea blanca.

Los Tetra Diamantes son autóctonos de la Cuenca del Lago de Valencia, Venezuela. El holotipo o espécimen original usado para describir la especie fue recolectado por Carl H. Eigenmann en al año 1920 en El Río el Consejo en el Edo. Aragua, que es uno de los muchos pequeños cursos de agua que drenan sus aguas al Lago de Valencia, Venezuela. Los Moenkhausia pittieri están taxonómicamente clasificados de la siguiente manera: Clase; Actinopterygii, orden Characiformes, Familia Characidae, Subfamilia Incertae sedis.

mapa de la cuenca del lago de valencia

ARRIBA: Mapa de la cuenca del Lago de Valencia resaltado en blanco.


Lago de Valencia
El Lago de Valencia está localizado en un enorme valle rodeado de montañas. El lago se surte de agua de muchos riachuelos y quebradas de montaña. Lo que hace que el lago de Valencia sea tan especial es que no tiene ningún río o quebrada de desahogo y no está conectado a ningún sistema de río principal o al océano. Sus niveles de agua están controlados por la lluvia y la evaporación.


La gran mayoría de los ríos y quebradas alrededor del lago de Valencia han sido contaminados por cloacas residenciales y agroindustriales, que es introducida cuando las aguas de desecho no tratadas entran a los caños, ríos o al lago, causando brotes de algas que tienen un impacto directo con la vida acuática. En algunas partes del lago de Valencia que he visitado, el agua tiene un color verde eléctrico.

tetra diamante

 


Después de buscar a los tetra diamantes en la cuenca del lago de Valencia por mas de tres años sin ninguna suerte, un amigo llamado Simeon Perez me dijo que el conocía un sitio donde había una población estable con aguas parcialmente cristalinas. Después de hacerme prometerle de que nunca divulgaría la locación exacta a nadie, me llevo a su sitio secreto.

habitat tetra diamante


La quebrada secreta de Simeon era el típico hábitat de río de montaña de los tetra diamantes los cuales contienen aguas claras y relativamente frías. Tenia un substrato de grava con abundantes piedras grandes de río. El agua nunca era mas profunda de 1.5 metros siendo la profundidad promedia 30 cm. El pH era de 7.8 (un poco alcalina) con una temperatura de 25 c.

tetra diamante habitat


Simeon me comento que el agua era un poco alcalina debido a la gran cantidad de piedras calizas que forman parte del substrato del caño. Las temperaturas bajas del agua eran debidas a la gran cantidad de arboles altos y de denso follaje que crecen a lo largo de las riveras del río que evitan que los rayos del sol penetren directamente al agua. Este pequeño caño deja de fluir en la época de sequia y los tetra diamantes, junto a todos los otros peces quedan confinados a grandes charcos o pozos. Los grandes árboles parecen ser cruciales para su existencia, ellos previenen que se sequen estos pozos en los largos cinco a seis meses de la época de sequia hasta que lleguen las lluvias. Los arboles también evitan que el agua se ponga demasiado caliente evitando que los peces mueran por recalentamiento.

tetra diamante habitat


No encontré ninguna planta acuática sumergida en el caño, las pocas especies de plantas acuáticas que pude ver eran del tipo palustre que crecen mitad dentro y mitad fuera del agua.

plantas acuaticas venezuela


En otros hábitats acuáticos, los peces usan a las plantas acuáticas para esconderse de los depredadores. Debido a la ausencia de las plantas acuáticas, los tetra diamantes usan la gran cantidad de troncos, raíces y piedras grandes como escondite, pero el factor mas importante para su supervivencia es su rápida aceleración y su gran velocidad natatoria.

tetra diamante venezuela

Retos Fotográficos

Fotografiar a esta especie bajo el agua en su hábitat natural fue un verdadero reto. La aguas bajas del caño tenían una corriente muy fuerte y el fondo estaba compuesto por muchísimas piedras, algunas que salían del agua, haciendo imposible acostarme confortablemente sobre el fondo. Incluso usando un cinturón de plomo de 6 kilos, la corriente me arrastraba río abajo. El agua era tan llana en algunos sitios que se me hacía imposible mantener la cabeza verticalmente en el agua, teniendo que sumergir mi cabeza de lado para poder ver el visor de la cámara. Otro reto era la falta de luz debido a los arboles, necesitando un tiempo de exposición mas largo.

Añadido a todo esto había otro problema: Los peces nadaban lo más rápido posible contra la corriente remontando el río mientras los otros pasaban a la velocidad de un rayo bajando con la corriente. Cuando apretaba el obturador para tomar una foto, los tetra diamantes se habían ido, o les tomaba la foto de la cola o salía una foto borrosa.  Tuve que empezar a anticipar sus movimientos adivinando donde iban a estar,  tomando la fotos hasta un segundo antes. Añadido a la situación estaba la siempre presente hipotermia que comienza  40 minutos después de estar sumergido en aguas de 25 centígrados. Naturalmente, la tembladera incontrolable incrementa la dificultad de tomar una foto espectacular.

 lago de valencia


En las partes mas hondas del caño o en los pozos era mas fácil de flotar inmóvil debido a que la corriente del agua era mucho mas lenta pero el fondo de estas secciones del caño estaban cubiertos por una capa de lodo. Una vez que entraba en la parte honda y ponía un pie en el fondo se levantaba una nube de partículas, dejando el agua turbia y dificultando tomar  las fotos por horas. En los dos días que pasamos fotografiando tomé unas 900 fotos pero solo salieron unas cuantas decentes.

tetra diamante lago de valencia


Aunque el hábitat de río de montaña del Moenkhausia pittieri es esencialmente monótono y monocromático, faltándole el colorido y diversidad de otros biotopos acuáticos de agua dulce, estas fotos; las primeras de su tipo, muestran exactamente como es el verdadero hogar de los tetra diamantes. Como es fácil encontrar buenas fotografías de los peces ornamentales de agua dulce en todos lados, hice énfasis en tomar fotos de su hábitat prístino ya que estos son ya casi inexistentes.

mataguaro

guabina

ARRIBA: Un Hoplias malabaricus (guabina) posa sobre un tronco sumergido.


Otros peces de la región
Después de nadar el río por dos días encontramos muchos otros peces que comparten el biotopo del Moenkhausia pittieri y coexisten con ellos en su hábitat natural. Fue sorprendente ver que tan sofisticadamente funciona la naturaleza en esto hábitats tan confinados; tratare de explicar esto lo mejor que pueda.


Dos de las especies de peces que habitan estos pozos confinados son el Hoplias malabaricus (guabina) y los Crenicichla geayi (mataguaros). Ahora, si uno pone estas dos especies en cualquier pecera, sería extremadamente difícil  mantener un tetra con vida dentro de la pecera y mucho menos que se reproduzcan. Estas dos especies depredadoras son muy voraces.

gupis venezuela


Entonces, como hace la naturaleza para equilibrar las cosas? Bueno, hay una gran cantidad de peces prolíficos como los Poecilia reticulata (gupis salvajes) y muchas otras especies de tetras mas pequeños como los Corynopoma riisei y otros que no pude identificar. Estos otros tetras y gupis son presas mas fáciles, siendo nadadores mas lentos y mucho mas pequeños en tamaño haciendo que sean presas mas fáciles de atrapar y tragar por los depredadores.

mochoroca


Otras especies que conseguimos en el caño con los Moenkhausia pittieri fueron las Corydoras aeneus y Ancistrus brevifilis (corroncho). Estas dos especies estaban encargadas de limpiar el “desastre” que hacían todos los demás peces. También vimos a los tranquilos Aequidens pulcher (mochorocas) haciendo “sus cosas de peces” sin meterse con nadie.

corronchos de venezuela


Los tetra diamantes adultos eran mas grande en tamaño que las hembras adultas. Los mas grandes machos adultos que vimos tenían aproximadamente 5.c cm. de longitud. Las hembras median la mitad. Los machos adultos se podían diferenciar fácilmente de la hembras por tener los primeros radios de las aletas dorsal, anal y  pélvicas mas alargadas.

tetra diamante en venezuela


En esos dos días también pudimos observar que los tetra diamantes son peces de aguas medias que solo se acercaban a la superficie si algo que les parecía comida caía en el agua. Su patrón de alimentación son básicamente oportunistas, capturando cualquier cosa que cae o se mueve en la superficie del agua y que les quepa en la boca.


Sus tendencias alimenticia es principalmente carnívora, siendo sus presas mas comunes las hormigas, termitas, pequeñas mariposas, moscas y mosquitos.

tetra diamante Moenkhausia pittieri

Futuro Incierto
En muchos años de investigación en los ríos y caños alrededor del Lago de Valencia he notado que muchas especies de peces son altamente tolerantes a la contaminación. La mas alta tolerancia a aguas negras las tienen los Poecilia reticulata, seguido por los Aequidens pulcher. Los Moenkhausia pittieri son unas de las especies extremadamente susceptibles a la contaminación que, como un canario en una mina de carbón, parece ser la primera especie en desaparecer cuando un cuerpo de agua se empieza a deteriorar.


Tal vez la única manera de salvar a este bellísimo characiforme en su estado salvaje y así asegurar la supervivencia de la especie sería la de comprar las tierras aledañas a la cuenca de este caño y convertirlo en un reservorio biológico. Otra forma de preservar la especie sería la de introducirla en un río o quebrada de la cuenca del lago de Valencia que ya está protegida como el Río Casupo del Parque Municipal Casupo. De esta manera se podría lograr preservar lo que podría ser uno de los últimos hábitats naturales de los tetra diamantes en la cuenca del Lago de Valencia.


Espero que los Moenkhausia pittieri sigan existiendo en la naturaleza pero desde mi punto de vista, su futuro se ve muy mal. Si alguna vez logras criar a los tetra diamantes en una pecera, siempre recuerda que prácticamente no quedan ningunos en estado salvaje.


Muchas gracias a Yoliana Añanguren de la UCV (Universidad Central de Venezuela por proveerme con todos los detalles científicos de la especie Moenkhausia pittieri para poder escribir este artículo.

 

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