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Preservación del agua, flora, fauna y del medio ambiente en Venezuela

 

Estado actual de la biodiversidad ictiológica en aguas dulces de Venezuela

 

Es irónico tal vez, y triste de verdad, que un colega está describiendo un pez que es nuevo para la ciencia, pero extinguido en la naturaleza. O sea, estamos enterándonos de su existencia, cuando ya no queda ninguno vivo. Al menos así parece, pues, los esfuerzos para encontrar más ejemplares vivos de este corroncho (un bagrecito chupa-piedra de la familia Loricariidae) en su hábitat natural: las montañas de la cuenca del Lago de Valencia, han sido en vano. ¿Cuántos más como el debe haber? Tuvimos suerte en su caso que alguien metió unos pocos ejemplares en un frasco de formol hace unos cuarenta años atrás. Allí permanecieron olvidados en los estantes de un museo hasta ahora. Ahora, lo conoceremos, ahora que todos están muertos, como sus compañeros en el frasco. Ahora que es demasiado tarde para él, extinguidos por el hombre, extinto para siempre.

 

museo ictiologico ucv venezuela

ARRIBA: Museo ictiológico de la UCV.

 

En vano también, pareciera, los esfuerzos del Ministerio del Ambiente para conservar las cuencas hidrográficas de nuestros bellos paisajes, que albergan los peces de aguas continentales. Pues, donde vayamos vemos las los cicatrices de la destrucción de nuestros ríos y caños: deforestación sin control con los bosques convertidos por tala y quema en potreros, o peor aun, en desiertos como está ocurriendo en los estados Falcón, y Lara, así llenando los ríos de sedimentos y dejándolos secos; seguimos, luego de 25 años de esfuerzo del MARN con la situación insólita que la mayoría de nuestros pueblos y ciudades no tienen plantas de tratamiento de las aguas servidas, y lo echan directamente a los caños y ríos. Aún nuestros centros más grandes y «avanzados» como Maracaibo, envían sus cloacas a los cuerpos de agua natural. Eso no es decir que no hay muy buenas intenciones, tenemos planes para todo, pero muy, muy poca acción efectiva y contundente para resolver estos problemas. Sabemos que existe un problema, sabemos programar su solusolución, pero no sabemos sostener el esfuerzo hasta culminar el proyecto y solucionar el impacto negativo. Siempre quedamos lejos de la meta. Siembran arbolitos para recuperar las cuencas altas, para luego dejarlos quemar en la próxima sequía; instalan plantas de tratamiento que por falta de mantenimiento no funcionan un año después. Imponemos vedas de pesca, pero inventamos veinte maneras para no cumplirlas. Y por eso, y muchas otras razones los peces están sufriendo. Más bien, me sorprende que aun tenemos tantos peces aun vivos y boqueando en nuestras aguas.

De estas aguas sale una riqueza de peces increíble. Conocemos más de 1200 especies de peces de agua dulce en Venezuela, y hay muchas más, como aquel corronchito, que aun desconocemos, que no tienen nombres. No hemos explorado todas nuestras aguas, especialmente en los rincones más lejanos del sur de Apure, Amazonas, Bolívar o el Delta Amacuro, para ver cuales y cuantas criaturas acuáticas pudiesen vivir allí. Pero en eso estamos, y cada año los pocos científicos que se dedican a la taxonomía de los peces (en Venezuela somos tres o cuatro nada más) describen especies nuevas para la ciencia.

Al contemplar un mapa de Venezuela, observamos seis cuencas o regiones hidrográficas, cada una con una íctiofauna algo diferente de las otras. Comenzando en el noroeste del país,en la cuenca del Lago de Maracaibo. Allí la íctiofauna es muy especial, con un alto grado de endemismo que diferentes autores ponen 30 al 70% de las alrededor de 110 especies de peces de agua dulce que viven allá. Los peces de Maracaibo son diferentes de todos los demás de Venezuela, y más parecidos a las especies que viven en el país vecino, en la cuenca del río Magdalena del norte de Colombia. Aunque los peces son especiales por ser únicos en el país, no hay muchas de ellas en esta cuenca, pues parece que las inundaciones del mar, en tiempos remotos cuando el hielo de los polos estaba todo derretido y el mar subió unos cien metros por encima de su nivel actual, eliminó una gran cantidad de sus peces de agua dulce que no toleran la sal. Allí encontramos el San Pedro y el famoso Armadillo entre los peces más sabrosos.

 

mapa de las Cuencas hidrográficas e ictiológicas de Venezuela

ARRIBA: Mapa de las Cuencas hidrográficas e ictiológicas de Venezuela.

 

Las pequeñas cuencas de la costa caribeña agrupamos en la región desde la península de Paraguaná hasta Sucre en frente de la isla de Trinidad. Cortas, torrentosas y de poca diversidad específica, estas cuencas contienen muchos peces endémicos, rasgos de antiguas cuencas más grandes. Se caracterizan por tener una mezcla de peces de agua dulce en las montañas, y peces estuarinos y marinos que invaden las partes bajas de las cuencas. La mayoría de las cuencas no tienen más de 20 especies, pero algunas de las más grandes tienen hasta 70, como por ejemplo el río Tocuyo, o el río Unare. El Mataguaro es un pequeño depredador de estas cuencas, y la Lisa de Río otro ejemplar típico.

Ya mencioné la cuenca cerrada del Lago de Valencia. Antes tuvo su salida por un río que drenaba hacía el sur, pero hoy en día, sus aguas llegan al Lago, sin tener salida. La urbanización, agricultura e industria, más la introducción de especies exóticas, como las tilapias, han golpeado fuertemente la íctiofauna de esta región central. La Sardinita de Diamantes (llamado así por el brillo de sus escamas) famosa como pez de acuario, la Moenkhausia pittieri, habitaba las quebradas y caños de esa región, pero hoy en día se encuentra solo en los sitios mejor conservados.

 

tetra diamante

ARRIBA: Los Moenkhausia pittieri son comúnmente llamados los Tetra Diamantes.

 

La cuenca principal de Venezuela (parte del Colombia) es la del río Orinoco. Esta cuenca está divisible en nuestro país al menos, en dos regiones muy diferentes: los llanos y el macizo de Guyana. La mayoría de las aguas de los llanos vienen de los Andes, que por ser recién hechos (geológicamente hablando) sueltan altas cantidades de sedimentos y son ricos en nutrientes. Así, la zona se caracteriza por alta biomasa de peces adaptados a vivir en las llamadas aguas «blancas» el color aparente visto de lejos de esta agua. La biodiversidad de la cuenca del río Apure, el principal río de los llanos occidentales supera las 450 especies de peces. Los ríos que nacen en la sabana, como el Capanaparo y el Cinaruco no comparten la riqueza geológica de los sedimentos andinos. Son más parecidos a los ríos que nacen del las piedras más antiguas del mundo que conforman el macizo de Guyana, al sur del río Orinoco, en los estados Bolívar y Amazonas. Aquí las condiciones limnológicas son muy distintas: el agua de lluvia cae sobre piedras antiguas, lavadas por lo menos por unos 200 millones de años, o arenas blancas compuestas de sílice. Así, el agua está desprovista casi totalmente de minerales y nutrientes, y muy poca productiva de biomasa de peces. Sin embargo, la ictiodiversidad es alta. El río Caura tiene 440 especies, el Cinaruco unas 300 y el Ventuari al menos 450. Los Pavones y Sapuaras son especies típicas de estos ambientes de aguas oscuras, teñidos al color de café con ácidos orgánicos de origen vegetal.

 

pavon venezuela

ARRIBA: Imagen de un Cichla orinocensis semi-adulto en su hábitat natural (Morichal). Foto tomada en el Edo. Apure, Venezuela.

 

Siguiendo al sur extremo de Venezuela en el estado Amazonas, encontramos el río Guainía, que es el nombre local para la extensión más norteño del famoso río Negro de Brasil. Aquí las aguas son casi destiladas y demasiado limpias. Tan «limpias» que los indígenas llaman estos ríos de aguas negras «ríos de hambre» porque no producen cantidades de pescado suficientespara sostener una población humana significativa. San Carlos de río Negro sufre hoy en día de graves problemas de abastecimiento de alimentos por la pobreza de los suelos y las aguas. Esta zona sin embargo es muy rica en sardinitas de toda clase, que soportan una industria de peces ornamentales basada en Puerto Inírida. El más famoso de éstos es el Cardenal, brillante representante de los characiformes que abundan aquí, y rellenan la lista de especies hasta llegar al menos a 300 especies diferentes.

La sexta región que mencionaré es la del río Cuyuní, que conforma la parte más occidental de la cuenca del río Essequibo, cuya extensión principal está ubicada en Guyana. Hace veinticinco años, el río era transparente como una piscina, y pude bucear allí para observar sus peces con gran facilidad. Hoy en día, las minas de oro y la agricultura han convertido las aguas transparentes en algo que parece café con leche, lleno de sedimentos y contaminado con mercurio. Había alrededor de 200 especies de peces presentes en la región, pero no sabemos cuantos aun sobreviven el abuso actual. Allí vivía en los rápidos y raudales, una Cachama de color anaranjado brillante, que se alimentaba de las algas pegadas a las piedras. Supongo que los sedimentos habrán acabado con las algas, y probablemente golpeado duramente a la Cachama anaranjada de Guyana.

Venezuela cuenta con una diversidad de peces que nos pone entre los primeros países del mundo de biodiversidad ictiológica. En Suramérica, solo Brasil y Colombia nos pasarían de cantidad de especies. Pero, estamos lamentablemente muy deficientes en cuanto a la conservación de nuestros cuerpos de agua, y como resultado, estamos perdiendo la ictiodiversidad que la naturaleza nos regaló.

 

rio orinoco bandera de venezuela

ARRIBA: Imagen de la bandera de Venezuela sobre un bongo en el río Orinoco, Venezuela.

 

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